August 26th, 2011

captain

Белый кит книжных магазинов

Хотел бы я получать пенни всякий раз, когда вижу противопоставление академических исследований и науч-попа. А ведь эти жанры не должны быть противоположностями друг друга. Но вот какая штука: хотя серьёзные историки (особенно англоязычные) уже понимают, что тоже обязаны излагать мысли ясно и интересно, в соседнем лагере всё ещё не карнавал. Пожалуй, самый редкий вид исторических книг — это книги, которые написаны для массового читателя, но с учётом всех последних достижений науки. Критерии "интересно" и "коротко" ведь не должны подразумевать "и неправильно".


Презрение к науч-попу возникло ведь не на пустом месте. Взяв увлекательную книгу, скажем, про викторианскую Англию или крестовые походы, скорее всего вы найдёте в ней солянку из усердно переписанных мифов 19 века, идеологически модных глупостей и пересказов слышанного краем уха. Я надеюсь, что дело только в цели: подобно тому, как советские учебники по истории писались для мифологии, а не знания (фамилии авторов "Сказкин" и "Чистозвонов" очень говорящие), может быть, большинство науч-попа пишется в рамках незамутнённой коммерции? Вариант "нет, они и на самом деле такие тупые" был бы слишком печален. А есть ведь книги и похуже: те, что написаны для обеления или очернения, вроде опусов фанатов французских ррреволюционеров (когда ж они исчезнут?) или «чёрных легенд» об инквизиции или британском флоте.

Между тем, даже специалист мирового уровня по доспехам слоновьих дивизий Селевкидов порой хочет найти одну хорошую книгу, например, по наполеоновским войнам. Но получается, что лучше всего за недостатком времени задавать интересующие вопросы знакомому специалисту, мнению которого доверяешь, а вместо науч-попа полезнее искать академическое исследование, написанное живым и ярким языком или действительно хороший сборник, вроде кэмбриджских (они, правда, выходят слишком редко). Жаль только, что темы научных работ становятся всё более узкими из-за роста доступных материалов и средств их обработки.

Интересно было бы узнать и ваши впечатления от современного исторического науч-попа.